El Reciclaje de Disolventes, una contribución al Medio Ambiente

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El Reciclaje de Disolventes, una contribución al Medio Ambiente

Ya sea en la industria de pinturas, automotriz o farmacéutica, los coloquialmente solventes y productos a base de solventes son indispensables para muchas actividades. Se utilizan para limpiar y desengrasar, pero también forman parte, por ejemplo, de pinturas, abrillantadores y adhesivos. Debido a sus peligros para la salud, incendio y explosión, la eliminación como residuo peligroso es responsabilidad de empresas especializadas. Probst introduce el conocimiento de los residuos peligrosos en los procesos y métodos de reciclaje de solventes, así como en el uso de regenerados recuperados. Porque la recuperación de solventes hace una contribución importante a la protección del medio ambiente y los recursos.

¿Qué solventes existen?

Los principales grupos de disolventes con los que nos ocupamos en el procesamiento son los alcoholes (etanol, alcohol isopropílico, metanol, n-butanol, i-butanol, etc.), hidrocarburos aromáticos (tolueno, xileno, etc.), hidrocarburos alifáticos (ciclolhexano, heptano etc.), éteres (MTBE, ETBE, THF) y ésteres, así como cetonas (acetona, MEK, MIBK, acetato de etilo, acetato de butilo, etc.).

¿En qué áreas se utilizan estos disolventes?

En empresas de las industrias de pintura, impresión y revestimiento, pero también de las industrias del embalaje, automotriz y química que trabajan con los solventes mencionados anteriormente. Algunos fabricantes de los sectores farmacéutico y alimentario también utilizan disolventes. Por último, pero no menos importante, estos son esenciales para los productores de adhesivos.

Los disolventes se utilizan principalmente para el tratamiento de superficies, por ejemplo, cuando se utilizan pinturas, barnices, limpiadores, diluyentes o en procesos de aclarado. Además, estas sustancias también se utilizan como agentes de extracción.

¿Cómo se diseña el proceso de reciclaje de disolventes?

La correcta eliminación o reciclaje de los solventes es importante porque cada solvente trae consigo ciertos peligros característicos y es un desperdicio peligroso. La mayoría de las veces, son disolventes altamente inflamables como la acetona y sustancias que pueden ser tóxicas para los organismos acuáticos como determinadas gasolinas o sustancias reactivas. Por tanto, debe evitarse en la medida de lo posible el contacto directo de las personas y el medio ambiente.

La eliminación correcta de los disolventes comienza con la recogida y el almacenamiento por separado. Además, debe comprobarse si el reciclaje de materiales es posible y sensato. Esto ahorra recursos. El balance de CO2 es significativamente menor cuando se utilizan destilados, en comparación con productos frescos.

¿Qué métodos diferentes de recuperación de disolventes existen?

Para la recuperación de disolventes, por un lado, la destilación suele ser una opción. Esto permite separar cualquier sólido (por ejemplo, componentes de pintura o barniz). Por otro lado, es posible separar los disolventes entre sí mediante rectificación o reducir el contenido de agua en un disolvente. Hay otros métodos, pero no se utilizan con tanta frecuencia.

¿Quién usa los destilados obtenidos?

Los destilados obtenidos se utilizan mayoritariamente en la industria de pinturas y barnices. La industria del automóvil también utiliza los destilados, principalmente para fines de limpieza y enjuague.

¿Qué hace que el reciclaje de disolventes sea sostenible?

El uso de destilados conserva nuestros recursos y ahorra C02. Se evitan largas rutas de transporte de materias primas y el uso de energía es bajo en comparación con la producción de bienes primarios. Sin el reciclaje de materiales en general, nuestros objetivos climáticos difícilmente pueden alcanzarse.

Ha habido alternativas a los solventes en ciertas áreas durante años. En algunas áreas, los limpiadores acuosos ya pueden reemplazar a los solventes. A menudo es una desventaja que los limpiadores acuosos no se puedan recuperar o que el efecto no coincida con el de los disolventes.

Lo que a menudo se pasa por alto es que los denominados hidrolimpiadoras o limpiadores de bajo COV también tienen una cierta proporción de disolventes. El reprocesamiento de estos productos sustitutos (si es posible) requiere hasta ocho veces más energía debido al contenido relativamente alto de agua. Dado que normalmente no hay reciclaje, este limpiador debe incinerarse después de su uso, lo que por supuesto con un contenido de agua muy alto no tiene sentido en términos de energía.

Pero también hay muchas áreas en las que es fundamentalmente impensable prescindir de los disolventes, por ejemplo, en determinados procesos de las industrias química y farmacéutica.

Además, algunas empresas ya están investigando disolventes sostenibles (no fósiles). Hasta ahora, sin embargo, parece que pasarán algunos años antes de que los veamos en acción.

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Miércoles, 29 Junio 2022